As borboletas-monarcas usam o sol como bússola

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s500x500.jpg(Monarca)
Danaus plerippus (Linnaeus)
Família: Danaidae.
Nome em inglês: Monarch butterfly.
Alcança até 95 mm de envergadura. Seu vôo, geralmente, é baixo, em lugares abertos. Alimenta-se do néctar de pequenas flores. Tem hábitos migratórios e pode viver longos períodos em jejum. Os ovos são postos nos botões das flores ou sob as folhas da planta tóxica oficial-de-sala (Asclepias curassavica). Ao eclodirem, nascem lagartas de listas amarelas e pretas, que se alimentam das folhas dessa planta, tornando-se imunes, mesmo na forma adulta, a predadores, como pássaros; porém, continuam suscetíveis ao ataque de certas espécies de vespas e moscas, que atuam em seu controle populacional.

Descobriram um mecanismo biológico que permite explicar como borboletas-monarcas conseguem encontrar o caminho entre o Canadá e as montanhas no México, que servem de abrigo para elas no inverno. Eles afirmam que o relógio biológico das borboletas faz com que elas usem o Sol como uma bússola.Segundo Steven Reppert, da Universidade de Massachusetts, que liderou a equipe de pesquisadores, as borboletas monarca tem relógios circadianos (o “relógio biológico”) diferenciados, que regulam suas atividades diárias, como o sono e a fome.Os pesquisadores mapearam geneticamente os mecanismos moleculares dos relógios circadianos das borboletas e descobriram que certas proteínas, que são comuns em insetos e animais, ajudam as borboletas a se guiarem utilizando a posição do sol.Caso compreendido completamente, a descoberta podem jogar luz também sobre o relógio biológico borbol15.gifhumano, tornando-se chave para analisar males como os transtornos do sono, afirmam os pesquisadores. O cérebro de uma borboleta não é maior que a cabeça de um alfinete e, ainda assim, tem uma capacidade inacreditável. Então nos queremos realmente entender isso”, diz o pesquisador

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by Anna Rebello